Alfred Lanning and Team
Updated: 4/6/2021
Alfred Lanning and Team

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Después de encender un cigarrillo, Alfred Lanning, declaró: "Lee bien las mentes". Lanning era un personaje recurrente en la ciencia ficción de Isaac Asimov. En esta historia en particular, el director de una planta de Robots y Hombres Mecánicos de Estados Unidos, hablaba de Herbie, un robot con "un cerebro positrónico, supuestamente un clasico antiguo” Herbie tenía la capacidad de "sintonizar las ondas de pensamiento", dejando a Lanning y sus colegas desconcertados por su capacidad de leer la mente. Herbie era "el avance más importante en robótica en décadas". Pero ni Lanning ni su equipo sabían cómo había ocurrido. El equipo de Lanning incluía a Peter Bogert, matemático y segundo al mando de Lanning; Milton Ashe, un joven oficial de Robots y Hombres Mecánicos de Estados Unidos; y la Dra. Susan Calvin, una robopsicóloga (que resultó estar enamorada de Ashe). Lanning pidió al Dra. Calvin que estudiara primero a Herbie. Se sentó con el robot, que acababa de terminar de leer una pila de libros de ciencia. "Lo que me interesa es su ficción", dijo Herbie. "Tus estudios sobre la interacción de los motivos y las emociones humanas". Mientras la Dra. Calvin escuchaba, empezó a pensar en Milton Ashe. "Te ama", susurró el robot. "La Dra. Calvin no habló durante un minuto completo. Se limitó a mirar fijamente". "¡Estás equivocado! Debe estarlo. ¿Por qué habría de hacerlo?" "Pero lo hace. Una cosa así no se puede ocultar, no de mí". Luego apoyó su afirmación con una racionalidad irresistible: "Mira más allá de la piel y admira el intelecto en los demás. Milton Ashe no es de los que se casan con una cabellera y un par de ojos". Estaba convencida. "Susan Calvin se levantó con una vivacidad casi de niña". Después de la Dra. Calvin, fue el turno de Bogert. Era un matemático que veía a Herbie como un rival. Una vez más, Herbie dirigió rápidamente la conversación hacia Bogert: "Tus pensamientos ...se refieren al Dr. Lanning". El matemático mordió el anzuelo. "Lanning está rozando los setenta años. . . . Y ha sido director de la planta durante casi treinta años. . . . ¿Sabes si está pensando en renunciar?" Herbie respondió exactamente lo que Bogert quería oír. "Ya que preguntas, sí. . . . Ya ha renunciado". Bogert preguntó a Herbie por su sucesor y el robot le confirmó que era él.