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Mesopotamia Lesson Plan | Mesopotamia Geography


La Mésopotamie antique, «la terre entre les rivières», fut la première civilisation du monde. Cette région qui s'étend le long du Tigre et de l'Euphrate dans l'Irak moderne est également surnommée le «Croissant fertile» pour sa forme de croissant de lune et ses terres cultivables. Cette civilisation fascinante est le point de départ des premières cités-États et empires du monde avec les progrès de l'irrigation, de l'écriture, de l'art, de l'architecture, de l'astronomie, des mathématiques ... et même de l'invention de la roue! Ce guide de l'enseignant utilise l' acronyme populaire GRAPES pour enseigner les civilisations anciennes et se concentre sur la géographie, la religion, les réalisations, la politique, l'économie et la structure sociale de l'ancienne Mésopotamie.

Activités étudiantes pour Mésopotamie Antique



G: Géographie et ressources naturelles

La Mésopotamie était au Moyen-Orient entre l'Europe, l'Afrique et l'Asie. Il comprenait une grande partie de l'Irak, du Koweït, de la Syrie et de certaines parties du Liban, de la Turquie et de l'Iran. Parce que c'était le site de la première civilisation du monde, il est surnommé: Le berceau de la civilisation .

Les Grecs de l'Antiquité appelaient la région de la Mésopotamie qui signifie «terre entre les fleuves» en grec. Ces premières cités-États se sont développées dans les terres fertiles en forme de croissant entre les fleuves Tigre et Euphrate. Le terrain était plat avec des plaines basses. Alors que la région était semi-aride, quand il pleuvait, les rivières étaient inondées et déposaient du limon sur le sol, ce qui le rendait riche pour l'agriculture. Les Mésopotamiens ont développé des systèmes d'irrigation et cultivé de l'orge, du blé, des légumes et des fruits. La boue le long des rivières était bonne pour fabriquer des briques. Les grenouilles, les crapauds, les tortues, les oiseaux et les poissons vivaient également dans et autour des rivières.

Les déserts syriens et arabes se trouvent au sud des fleuves Tigre et Euphrate et abritent des chameaux dromadaires ainsi que des cobras de sable, des scorpions, le chacal et d'autres animaux.

Les monts Zagros au nord et à l'est forment une barrière naturelle entre l'Iran et l'Irak (dans l'Antiquité, la Mésopotamie et la Perse). Les contreforts ont un temps doux et des pluies suffisantes pour l'agriculture, les forêts ont fourni du bois et des roches pour fabriquer des outils. Les montagnes du Taurus au nord-ouest constituent une autre barrière naturelle à la Turquie moderne (Anatolie).


R: Religion

Les anciens Mésopotamiens pratiquaient le polythéisme, c'est-à-dire qu'ils croyaient en de nombreux dieux et déesses. Ils croyaient que les catastrophes naturelles et autres événements étaient causés par les dieux et qu'il était donc important de vivre la vie d'une manière qui plaisait aux dieux. Ils ont honoré les dieux avec des sacrifices (y compris des sacrifices humains dans certaines cérémonies) et la construction de temples massifs appelés ziggurats . Les ziggourats étaient d'énormes pyramides à degrés avec un sommet plat. On croyait que les dieux résidaient dans le temple le plus élevé et que seuls les prêtres étaient autorisés à entrer.

Dans les premières cités-États, les prêtres étaient les chefs parce que c'étaient eux qui pouvaient communiquer avec les dieux. Plus tard, les rois ont régné et les prêtres ont servi de conseillers du roi. On croyait que les rois venaient des dieux. Ils ont souvent solidifié leur pouvoir en épousant des prêtresses. Chaque cité-état avait un dieu protecteur. Le dieu protecteur de Babylone était Marduk . Il était le seigneur de tous les dieux et déesses et le dieu du tonnerre. Son étoile était Jupiter et ses animaux sacrés étaient les chevaux, les chiens et le dragon. Les croyances religieuses des anciens Mésopotamiens ont influencé chaque aspect de leur vie quotidienne. Ils croyaient en plus de 3000 dieux et déesses!


A: Réalisations

Art

Les anciens artisans mésopotamiens ont créé des instruments, des poteries, des sculptures et des bijoux. Ils ont fait des sculptures complexes et des mosaïques de pierres et de coquillages. Ils ont développé des technologies telles que le travail des métaux, la verrerie et le tissage textile. Certains des métaux utilisés étaient l'or, le cuivre et le bronze. Ils ont été parmi les premiers à utiliser le bronze au monde. Leur art était utilisé comme beauté, décoration et fonction. Il honorait souvent les dieux, leurs rois et leurs conquêtes. Certaines œuvres d'art célèbres comprennent:

  • Lyre à tête de taureau, d'Ur, 2450 avant notre ère
  • Norme d'Ur, 2500 avant notre ère
  • Stèle de la victoire de Naram-Sin d'Akkadia, 2254-2218 avant notre ère
  • Buste de Sargon le Grand., Premier souverain akkadien, 2334-2284 avant notre ère

Architecture

Les anciens Mésopotamiens ont fait des progrès dans l'architecture en construisant d'énormes structures comme des ziggourats, les temples des dieux, des palais et d'autres bâtiments dans les grandes villes-États. Ils ont construit des murs massifs s'étendant sur des kilomètres autour de leurs cités-États pour empêcher les envahisseurs d'entrer. L'énorme et complexe porte d'Ishtar à Babylone a été construite vers 575 avant notre ère par le roi Nebucadnetsar II.

Irrigation et agriculture

Pour faire face aux périodes intermittentes d'inondations du Tigre et de l'Euphrate et aux périodes de sécheresse, les Mésopotamiens ont construit des systèmes d'irrigation. Ils ont creusé des canaux, construit des digues et creusé de grands bassins de stockage pour retenir l'eau. Parce qu'ils ont pu arroser leurs cultures toute l'année, ils ont créé un approvisionnement alimentaire stable leur permettant de se spécialiser dans d'autres domaines. Par exemple, les Sumériens sont également crédités d'avoir inventé la roue vers 3500 avant notre ère et la charrue en 3100 avant notre ère. Les jardins suspendus de Babylone ont été construits en 600 avant notre ère à la demande du roi Nabuchodonosor II pour sa femme, ce qui était un exploit d'ingénierie d'irrigation.

L'écriture

Les Sumériens ont inventé le cunéiforme , un système d'écriture vers 3500-3000 avant notre ère, en utilisant un outil en forme de coin appelé stylet pour sculpter des pictogrammes dans de l'argile humide. C'est sans doute leur plus grande réalisation, car cela leur a permis de conserver des registres détaillés de leurs récoltes et d'autres transactions économiques, d'enregistrer leur histoire et d'écrire des histoires. L' épopée de Gilgamesh était un poème épique considéré comme la première œuvre littéraire du monde, sur un roi sumérien qui a vécu de nombreuses aventures, écrit en cunéiforme sur 12 tablettes d'argile en 2100 avant notre ère.

Mathématiques et astronomie

Les Babyloniens ont fait des progrès en mathématiques en créant un système de base 60: 60 secondes minute, 60 minutes heure, cercle de 360 degrés. Ils ont également excellé en astronomie: cartographier les étoiles et diviser l'année en 12 mois, chacun nommé d'après les 12 constellations les plus importantes. Ils ont également créé une semaine de 7 jours portant le nom de leurs 7 dieux principaux dérivés des 7 planètes les plus observables.

Système de lois

Le code de Hammurabi a été mis en place par le roi babylonien Hammurabi en 1772 avant notre ère. C'est le plus ancien code de lois écrit de l'histoire. Il y avait 282 lois écrites en cunéiforme dans un format «si, alors». Il avait les lois écrites sur une stèle de 7 pieds de haut avec une image sculptée d'Hammourabi recevant les lois de Shamash, le dieu du soleil au sommet.


P: Politique

Les prêtres en Mésopotamie exerçaient beaucoup de pouvoir parce qu'ils étaient le conduit vers les dieux et les Mésopotamiens croyaient que les dieux contrôlaient les catastrophes naturelles et d'autres événements de leur vie. Il y avait une tension sur le pouvoir entre les prêtres et les rois. Les rois épouseraient même une prêtresse pour assurer leur pouvoir. Au fur et à mesure que les cités-états grandissaient, elles étaient gouvernées par des rois tels que Gilgamesh, roi d'Uruk, une cité-état sumérienne. Plus tard, le roi akkadien Sargon le Grand, a conquis une grande partie de la Mésopotamie, créant le premier empire du monde. La conquête des terres et l'augmentation de leur pouvoir sur la région était une constante et était considérée comme leur droit donné par Dieu. La conquête du roi akkadien Naram-Sin sur les habitants des montagnes de Zagros est représentée sur la stèle de la victoire, comparant Naram-Sin à un dieu.

Les premières cités-États et empires

Le sud de la Mésopotamie, le long du Tigre et de l'Euphrate, fut le site des premières cités-états . La région s'appelait Sumer. Les Sumériens avaient fait de grands progrès dans l'agriculture en créant des systèmes d'irrigation tels que des digues et des canaux pour amener l'eau des rivières à leurs cultures. Cela a créé un surplus de nourriture pour les gens et ils ont pu se spécialiser et créer dans d'autres domaines, par exemple: créer le premier système d'écriture au monde, cunéiforme vers 3500-3000 avant notre ère. Les premières cités-états sumériennes comprenaient Kish, Uruk, Ur et Lagash.

La région au nord de Sumer s'appelait Akkad. Vers 2350 avant notre ère, le roi akkadien Sargon a conduit ses armées à conquérir la région de Sumer et une grande partie de la Mésopotamie, créant le premier empire du monde.

Vers 1900 avant notre ère, la région fut à nouveau conquise par les Babyloniens . L'un des rois babyloniens les plus célèbres était Hammurabi qui a créé le premier code de lois, le code de Hammurabi , en 1754 avant notre ère.

Les Assyriens furent les suivants à monter au pouvoir et vers 1300 avant notre ère, ils construisirent un empire dans le nord de la Mésopotamie qui s'étendit jusqu'en Égypte en 671. Les Assyriens étaient connus pour leur impitoyabilité au combat et leurs nouvelles armes de guerre, telles que les béliers et les tours. L'empire assyrien est tombé en 609 avant notre ère.

Les Babyloniens ont repris le contrôle de la Mésopotamie, créant l'empire néo-babylonien. Le roi Nebucadnetsar II était célèbre pour l'architecture innovante créée sous son règne, comme la porte d'Ishtar et les jardins suspendus de Babylone . Il est également noté dans la Bible pour sa conquête de la ville de Jérusalem où il a pris la plupart des citoyens hébreux captifs et les a forcés à Babylone, pour ne jamais revenir. L'empire néo-babylonien est tombé aux mains des armées perses en 539 avant notre ère. Deux cents ans plus tard, Alexandre le Grand a vaincu les Perses en 330 avant notre ère, après quoi la région mésopotamienne a été gouvernée successivement par les Grecs, puis les Romains, les Arabes et les Turcs. La Mésopotamie est devenue l'Irak en 1921.


E: économie

Agriculture

L'invention des systèmes d'irrigation et des outils comme la première charrue a fait de l'agriculture la principale source de l'économie. Les cultures de base dans l'ancienne Mésopotamie étaient l'orge et le blé, ainsi que les pois, les haricots et les lentilles, les concombres, les poireaux, les laitues, l'ail, les raisins, les pommes, les melons et les figues. L'écriture cunéiforme tenait des registres détaillés. Ils élevaient également du bétail comme des chèvres et utilisaient des animaux comme des ânes pour transporter des charges.

Pêche et commerce

L'emplacement central de la Mésopotamie avec les routes maritimes de la Méditerranée et du golfe Persique ainsi que les fleuves Tigre et Euphrate a permis un commerce et une pêche abondants.

Prêtres et fonctionnaires du gouvernement

Les prêtres étaient puissants lorsqu'ils communiquaient avec les dieux et les Mésopotamiens croyaient que les dieux contrôlaient tout. Les fonctionnaires du gouvernement appartenaient à la classe supérieure ou aux familles nobles.

Artisans et artisans

Potiers, sculpteurs, bijoutiers, métallurgistes, charpentiers et tailleurs de pierre ont tous conçu d'incroyables œuvres d'art qui ont été utilisées pour la musique, la décoration et pour honorer les rois, les dieux, les déesses et dépeindre des événements importants et la vie quotidienne.

Scribes

Les scribes étaient très respectés et étaient des archivistes importants ainsi que des poètes, des écrivains et des enseignants. L' épopée de Gilgamesh est considérée comme la plus ancienne œuvre littéraire survivante et décrit la vie et les aventures du demi-dieu sumérien roi d'Uruk.

Marchands

Les marchands échangeaient de la nourriture, des vêtements, des bijoux, du vin et d'autres marchandises entre les villes en utilisant un système de troc. Par exemple, un agriculteur peut échanger des chèvres ou des fruits contre de la poterie ou des meubles. Les échanges étaient très officiels et étaient souvent «signés» en utilisant l'impression d'un sceau cylindrique en argile.

Personnes asservies

Les esclaves ont fait une grande partie du travail dans l'ancienne Mésopotamie, travaillant à la construction des énormes villes-États. Ils étaient souvent prisonniers de guerre et contraints de vivre dans des conditions brutales et n'avaient aucun droit.


S: Structure sociale

Au début, les prêtres détenaient le plus de pouvoir, mais à mesure que les cités-États se développaient, les rois laïques étaient au sommet de la pyramide sociale. Les prêtres étaient des conseillers importants qui communiquaient avec les dieux. La classe supérieure avait des fonctionnaires et des scribes du gouvernement. La classe moyenne avait des soldats et des ouvriers tels que des artisans, des marchands, des fonctionnaires. Les femmes royales pouvaient être éduquées et devenir prêtresses. La classe inférieure avait des fermiers, des ouvriers et des femmes dont les options étaient les travaux ménagers ou le tissage. Les esclaves avaient des vies difficiles et n'avaient aucun droit.



Avec les activités de ce plan de cours, les élèves montreront ce qu'ils ont appris sur la Mésopotamie antique. Ils se familiariseront avec l'environnement, les ressources, les technologies, la religion et la culture de la Mésopotamie ancienne et pourront démontrer leurs connaissances par écrit et illustrations.


Questions essentielles pour la Mésopotamie antique

  1. Où est la Mésopotamie antique et comment sa géographie a-t-elle influencé le développement de sa culture et de sa technologie?
  2. Quelle était la religion de l'ancienne Mésopotamie et quelles étaient certaines de ses caractéristiques?
  3. Quelles ont été certaines des réalisations majeures de la Mésopotamie antique dans les domaines de l'art, de l'architecture, de la technologie, de la philosophie et de la science?
  4. Quels étaient les différents gouvernements de l'ancienne Mésopotamie et quelles étaient certaines de leurs caractéristiques?
  5. Quels étaient les emplois importants et les influences majeures sur l'économie de l'ancienne Mésopotamie?
  6. Quelle était la structure sociale dans l'ancienne Mésopotamie? Quels étaient les rôles des hommes, des femmes et des enfants? Quel a été l'impact des esclaves sur la société et l'économie?


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