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What is Christianity? | World Religion Activities


Il cristianesimo è praticato da circa 2,4 miliardi di persone in tutto il mondo, il che lo rende la religione più grande del mondo. Cominciò circa 2000 anni fa nella terra di Giudea in quella che è oggi Gerusalemme, Israele. I cristiani credono nella vita e negli insegnamenti di Gesù Cristo, che credono essere il Messia o il salvatore per tutta l'umanità. Gli insegnamenti di Gesù si concentravano sull'amore, il perdono, la pace e la speranza.



Che cos'è il cristianesimo?

Il cristianesimo iniziò per la prima volta intorno all'anno 0 d.C. con la nascita di Gesù Cristo a Betlemme, che era chiamata la Città di Davide. Oggi Betlemme è una città palestinese a sud di Gerusalemme, in Cisgiordania. Gesù visse e insegnò a Nazaret e dintorni in Galilea, nell'odierno Israele. Gesù fu crocifisso e morì a Gerusalemme. Questi siti continuano ad essere i luoghi più sacri per i cristiani negli ultimi duemila anni. Dai tempi di Gesù, il cristianesimo si è diffuso in ogni angolo del globo e oggi conta circa 2,4 miliardi di seguaci, circa il 30% della popolazione mondiale. I cristiani credono in un solo Dio, che credono essere il creatore del cielo e della terra. I principi fondamentali della religione ruotano attorno alla nascita, vita, morte, risurrezione e insegnamenti di Gesù Cristo come figlio di Dio che è stato inviato per offrire la salvezza all'umanità.

Nascita di Gesù

Intorno al 6 a.C. - 0 d.C., le terre della Giudea e della Galilea nell'odierna Israele erano governate dal vasto impero romano, che si estendeva su tre continenti dall'Europa al Nord Africa al Medio Oriente. Cesare Augusto era imperatore e Israele era sotto il controllo del re Erode e, in seguito, dei suoi figli. Il popolo ebraico risentiva del dominio romano per la sua brutalità e oppressione. Stavano aspettando un salvatore o Messia che li avrebbe liberati dalla persecuzione e restaurato il regno di Davide. Le storie sulla vita di Gesù furono scritte dai suoi seguaci pochi decenni dopo la sua morte, intorno al 50-150 d.C. Costituiscono il Nuovo Testamento nella Bibbia cristiana. I quattro resoconti principali della sua vita o Vangeli, che significano "buona notizia", furono scritti dai discepoli o seguaci di Gesù, Matteo, Marco, Luca e Giovanni.

L'angelo Gabriele fa visita a Maria

Questi Vangeli raccontano la storia di una giovane donna di nome Maria, che viveva nella cittadina di Nazaret quando una sera fu visitata da un angelo. Era l'Arcangelo Gabriele, lo stesso angelo di cui è scritto nella Bibbia ebraica che apparve ad Abramo, il padre del giudaismo. L'angelo Gabriele disse a Maria: "Non temere, Maria, perché hai trovato grazia presso Dio. Ecco, partorirai un figlio e lo chiamerai Gesù". (Luca 1:30-31). Questo fu uno shock per Maria, che era fidanzata con un uomo di nome Giuseppe, ma non era ancora sposata. Ha accettato che Dio voleva che lei fosse la madre di questo bambino molto speciale e ha detto all'angelo che era d'accordo come fedele serva di Dio. Si scoprì presto che era incinta. All'inizio Giuseppe era arrabbiato e sconvolto, ma anche lui fu visitato dall'Angelo in sogno e credette che Maria avesse concepito il bambino per opera dello Spirito Santo.

Maria e Giuseppe in viaggio verso Betlemme

A quel tempo, Roma obbligava i cittadini dei suoi territori a recarsi nella città natale allo scopo di fare un censimento che ne aiutasse la capacità di riscuotere le tasse. Giuseppe e Maria dovettero andare a Betlemme da dove proveniva Giuseppe. Fu un viaggio lungo e arduo e Mary era molto avanti nella sua gravidanza. Quando arrivarono a Betlemme, la città era così piena di gente per il censimento che non c'era un posto dove stare. Tutte le locande mandarono via la povera coppia. Infine un gentile oste disse a Giuseppe e Maria che potevano stare nella sua stalla con gli animali. Quella notte, Maria entrò in travaglio e nacque il bambino Gesù. Maria e Giuseppe avvolsero il loro piccolo neonato in fasce o coperte calde. Poiché non avevano la culla, deposero Gesù in una mangiatoia, o mangiatoia, piena di paglia. È importante per i seguaci di Gesù che la sua nascita non sia stata di grande lusso, ma piuttosto che sia stata una nascita umile, poiché Gesù rappresentava non re potenti e ricchi, ma tutta l'umanità.

I pastori e i magi gioiscono

La storia continua dicendo che i pastori nelle vicinanze sulle colline fuori Betlemme notarono una stella insolitamente luminosa nel cielo al momento della nascita di Gesù. Un angelo apparve ai pastori dicendo loro che a Betlemme era nato un bambino che sarebbe stato il Messia. È anche scritto che in una terra lontana a est, tre saggi che studiarono le stelle videro nel cielo la stessa stella luminosa che non avevano mai visto prima. Credevano che potesse significare che era nato un nuovo grande sovrano. Seguirono la stella fino a Betlemme, dove incontrarono il bambino Gesù, inchinandosi per adorarlo e onorandolo con doni di oro, incenso e mirra.

Natale

La storia della nascita di Gesù è celebrata come una delle festività più alte per i cristiani. Si chiama Natale e cade il 25 dicembre di ogni anno. Il Natale è visto come una celebrazione dell'amore di Dio per l'umanità e per il mondo. Le celebrazioni includono lo scambio di regali, la donazione in beneficenza, la decorazione degli alberi di Natale, la partecipazione alle funzioni religiose e le feste con la famiglia. Babbo Natale, alias Babbo Natale o San Nicola, è una leggenda popolare che si dice porti regali la vigilia di Natale ai bambini ben educati, sebbene non sia una figura centrale nel cristianesimo.

La vita e gli insegnamenti di Gesù

Secondo la Bibbia, Maria e Giuseppe inizialmente fuggirono in Egitto con il loro bambino per sfuggire alla persecuzione del re Erode. In seguito tornarono a Nazareth dove allevarono Gesù nella loro fede ebraica. Giuseppe era un falegname e insegnò il mestiere a suo figlio. Gesù ha anche mostrato grande saggezza e conoscenza religiosa fin dalla giovane età, discutendo in modo approfondito argomenti difficili con i rabbini e impressionandoli con le sue intuizioni.

Giovanni Battista battezza Gesù

Al momento della nascita di Gesù, anche Elisabetta, cugina di Maria, aveva dato alla luce un figlio. Lo ha chiamato John. Era considerato un miracolo perché Elisabetta era così vecchia e non poteva avere figli. Elisabetta e suo marito Zacaria credevano che Giovanni fosse un dono di Dio. Giovanni divenne "Giovanni Battista" ed è considerato un profeta. Quando Gesù aveva 30 anni, Giovanni Battista lo battezzò nel fiume Giordano. Giovanni credeva che Gesù fosse il salvatore o il Messia che le profezie avevano predetto e lo predicò ai suoi seguaci.

Gesù e i suoi Apostoli

Gesù si ritirò nel deserto per 40 giorni per riflettere e pregare e quando tornò iniziò a insegnare quelle che disse erano le parole di Dio sull'amore, il perdono e la misericordia. Percorse tutta la Galilea predicando nelle sinagoghe, nelle strade e nelle campagne a tutti coloro che volevano ascoltare. Si dice che Gesù avesse molti seguaci tra cui 12 discepoli principali, chiamati anche apostoli, che viaggiarono con lui fedelmente. Si chiamavano Simon Pietro (o Pietro), Andrea, Giacomo, Giovanni, Filippo, Bartolomeo, Matteo, Tommaso, Simone, Taddeo, Giacomo e Giuda.

Gesù fa miracoli

Gesù ha sorpreso le persone in quel momento facendo amicizia con i poveri, i vulnerabili e i malati, così come gli emarginati della società. Si dice che Gesù abbia compiuto miracoli come trasformare l'acqua in vino, moltiplicare pesci e pane per sfamare 5.000 persone, risuscitare un uomo di nome Lazzaro dai morti, camminare sulle acque, guarire i ciechi e guarere i malati. Questi miracoli aiutarono i suoi seguaci a credere che fosse stato davvero inviato da Dio. Disse ai suoi seguaci che le cose più importanti nella vita erano amare Dio e amare il prossimo. Insegnò l'importanza della misericordia, del perdono e della compassione. Gesù ha predicato che in cielo "gli ultimi saranno i primi", il che significa che non era importante quanto eri ricco o potente, ma, invece, il tuo amore per Dio e per gli altri. In Matteo 19:24 della Bibbia, si dice che Gesù abbia esclamato: "Quanto è difficile per il ricco entrare nel regno dei cieli! È più facile che un cammello passi per la cruna di un ago, che uno che è ricco per entrare nel regno dei cieli». Ha incaricato i suoi seguaci di aiutare i poveri e i bisognosi piuttosto che accumulare ricchezze per se stessi. Gesù disse: "Beati i miti, perché erediteranno la terra".

La leadership romana si sente minacciata da Gesù

I suoi insegnamenti erano una sfida diretta alla struttura di potere dell'epoca. Gesù e i suoi seguaci credevano che fosse il Messia, il figlio di Dio, e che la sua vita fosse un adempimento delle profezie ebraiche. All'epoca, essere chiamato "figlio di Dio" era qualcosa che veniva attribuito a potenti imperatori romani, non a un povero ebreo di Nazareth. Così, i romani si sentivano minacciati dalla sua crescente influenza. Tuttavia, Gesù non ha cercato il potere politico. Si dice che abbia detto "Date a Cesare ciò che è di Cesare ea Dio ciò che è di Dio". Nonostante questo, era in pericolo imminente.

La morte di Gesù

L'ultima Cena

La Bibbia descrive che Gesù sapeva che sarebbe stato ucciso dai suoi nemici e che questo faceva parte del piano di Dio. Poiché coloro che erano al potere cospirarono contro di lui, si dice che abbia avuto un ultimo pasto durante la celebrazione ebraica della Pasqua con i suoi discepoli a Gerusalemme. Questo pasto è indicato come l'Ultima Cena. A questa cena, Gesù disse ai suoi discepoli che uno di loro lo avrebbe tradito. I discepoli di Gesù non ci credevano. Disse loro anche che il vino e il pane che avrebbero mangiato e bevuto sarebbero diventati simbolicamente il suo corpo e il suo sangue in modo che attraverso questo rituale avrebbero potuto avere la vita eterna. Questo è il motivo per cui durante le funzioni religiose cristiane o la messa, vino e pane vengono dati cerimonialmente a tutti. Si chiama eucaristia o comunione.

Gesù è crocifisso

Terminato il pasto, Gesù lasciò i suoi discepoli a pregare. Mentre era via, uno dei suoi discepoli, Giuda, cedette alla tentazione e disse alle guardie romane dove si trovava Gesù. Gesù fu arrestato e dichiarato colpevole di aver tentato di incitare alla ribellione contro l'impero romano o di aver affermato di essere "Re dei Giudei". Ponzio Pilato, governatore romano della Giudea, ordinò che fosse giustiziato per crocifissione. Questa era una barbara forma di tortura ed esecuzione usata dai romani all'epoca. Si trattava di inchiodare una persona a una croce e lasciarla soffrire e morire. Secondo i Vangeli, Gesù fu torturato e costretto a trascinare la sua croce per le strade di Gerusalemme su una collina chiamata Golgota, che significa "Luogo di un teschio". Lì, Gesù fu crocifisso insieme a due ladroni. Morì dopo aver sofferto per sei ore. Si dice che Gesù abbia pregato: "Padre, perdona loro, perché non sanno quello che fanno". Il giorno in cui Gesù fu crocifisso e morì è onorato dai cristiani il Venerdì Santo di ogni anno, il venerdì prima di Pasqua. È osservato dai cristiani con il digiuno e la preghiera. Si chiama Venerdì Santo perché i cristiani credono che attraverso il grande sacrificio di Gesù, ha realizzato la promessa di Dio e a tutta l'umanità è stata offerta la salvezza, una vita dopo la morte in Paradiso. Nella Bibbia si dice: "Poiché Dio ha tanto amato il mondo da dare il suo Figlio unigenito". - Giovanni 3:16.

La risurrezione di Gesù

Dopo la morte di Gesù, fu deposto dalla croce e deposto in una tomba scavata in una grande roccia. L'ingresso della tomba era coperto da un enorme masso. Il terzo giorno, i Vangeli dicono che Gesù è risorto dai morti che è chiamato la Risurrezione. Le donne ritenute discepole più vicine a Gesù, Maria Maddalena e sua madre Maria, sono arrivate al sepolcro la mattina presto per trovare il grande masso spostato da parte e la tomba vuota. Dopo la sua risurrezione, Gesù visitò i suoi discepoli affinché potessero testimoniare che era davvero tornato in vita. Gesù apparve ai suoi discepoli e li incoraggiò a diffondere la buona novella dei suoi insegnamenti. Il 40° giorno dopo la sua risurrezione, si dice che Gesù salì al cielo per unirsi a Dio.

Pasqua

La Pasqua è il giorno in cui i cristiani celebrano la risurrezione di Gesù Cristo. I cristiani credono che Gesù si sia sacrificato per l'umanità, prendendo la punizione per i peccati dell'umanità e, così facendo, offrendo la salvezza. I cristiani celebrano la Pasqua ogni anno frequentando i servizi della Chiesa e facendo una festa con la famiglia. Dipingere "Uova di Pasqua" è comune e uova, pulcini e coniglietti sono popolari simboli pasquali di vita e rinascita. Il personaggio leggendario (ma non religioso) del coniglietto pasquale lascia dolci e prelibatezze ai bambini da trovare in una "caccia alle uova". La Pasqua è un giorno di festa e di speranza ed è considerata la festa più alta del cristianesimo.

Diffusione del cristianesimo

San Paolo

I fedeli seguaci di Gesù iniziarono a diffondere i suoi insegnamenti e furono chiamati cristiani per seguire Cristo. Secondo la Bibbia, 50 giorni dopo la morte e la risurrezione di Gesù era il giorno di Pentecoste, quando si dice che lo Spirito Santo sia sceso sui seguaci di Gesù a Gerusalemme in adempimento di una profezia. Si dice che questa sia stata la creazione della prima chiesa. I discepoli di Gesù diffusero la "buona notizia" da Gerusalemme in tutto il Medio Oriente e nei primi 100 anni dopo la vita di Gesù, il cristianesimo si diffuse in tutto l'Impero Romano. Tuttavia, il loro messaggio non è stato sempre ben accolto. In effetti, la maggior parte dei primi seguaci di Gesù subì una persecuzione mortale. Uno dei seguaci di Gesù, Paolo, fece della sua missione diffondere gli insegnamenti di Gesù. Si dice che abbia viaggiato per 10.000 miglia a piedi predicando, costruendo chiese e diffondendo il messaggio di Gesù. Insegnò che Gesù era il Figlio di Dio e che chiunque credeva in Gesù poteva avere la salvezza. Ha fatto arrabbiare i leader ebrei che consideravano questa bestemmia. Paolo fece anche arrabbiare i romani che lo misero in prigione e lo giustiziarono decapitando intorno al 65 d.C. Le lettere di Paolo ai suoi seguaci sono incluse nel Nuovo Testamento nella Bibbia.

Persecuzione dei primi cristiani

Gli antichi romani vedevano questi primi cristiani come una minaccia alla loro autorità politica. I cristiani non avrebbero adorato gli dei romani tradizionali e non avrebbero nemmeno adorato l'imperatore romano come un dio, come era consuetudine. Gli insegnamenti di Gesù erano in contrasto con i valori romani di conquista violenta, ricchezza e potere. Infatti, quando la città di Roma bruciò in un grande incendio nel 64 d.C., l'imperatore Nerone incolpò i cristiani. Ha reso illegale la pratica del cristianesimo e i cristiani sono stati torturati, imprigionati e uccisi. Tuttavia, molti si rifiutarono di rinunciare alla loro fede. Poiché il cristianesimo ha insegnato che coloro che credevano avrebbero avuto la vita dopo la morte in cielo, ha dato speranza alle persone che erano state schiavizzate o in circostanze di povertà. La religione continuò a diffondersi e nel 300 d.C. c'erano circa 5 milioni di cristiani in tutto l'Impero Romano.

Una svolta avvenne nel 313 quando l'imperatore romano Costantino concesse ai cristiani la libertà religiosa e nel 395, sotto il regno dell'imperatore Teodosio, il cristianesimo divenne la religione ufficiale di Roma. Il Papa era il capo della Chiesa e aveva sede a Roma. Oggi, l'attuale Papa Francesco II risiede ancora a Roma, in Italia, nella Città del Vaticano. Dopo la caduta dell'Impero Romano nel 476 d.C., divenne evidente una spaccatura in alcune credenze e pratiche della chiesa cristiana orientale e occidentale, risultando in una scissione formale nel 1054 d.C. Questa scissione ha creato la Chiesa cattolica romana e la Chiesa ortodossa orientale, che non riconoscono il Papa come suo capo.

La Riforma e il protestantesimo

La chiesa si divise ulteriormente durante la Riforma. Nel 1517, Martin Lutero , monaco tedesco, criticò pubblicamente il Papa e la chiesa cattolica. Questa protesta ha portato al protestantesimo, un ramo della chiesa con molte denominazioni diverse oggi.

I rami principali della chiesa cristiana di oggi sono cattolica, protestante e ortodossa orientale. All'interno del protestantesimo, ci sono molte diverse denominazioni tra cui battista, episcopaliano, evangelista, metodista, presbiteriano, luterano, anglicano, evangelico, riformatore cristiano/riforma olandese, Chiesa unita di Cristo, mennonita, scienza cristiana, quacchero e avventista del settimo giorno. I molti rami del cristianesimo possono avere tradizioni e pratiche molto diverse, tuttavia, ogni fede rimane focalizzata sulla vita e sugli insegnamenti di Gesù. I sacerdoti oi ministri sono i leader spirituali all'interno del cristianesimo. Nelle Chiese cattolica e ortodossa solo gli uomini possono essere sacerdoti. Le donne possono essere suore. In molte chiese protestanti, tuttavia, le donne possono servire come sacerdoti o ministri.

Credenze fondamentali del cristianesimo

I principi fondamentali del cristianesimo includono:

  1. Monoteismo: la fede in un solo Dio, creatore del cielo e della terra
  2. La fede nella Santissima Trinità : che Dio esiste come padre, figlio (Gesù Cristo) e Spirito Santo)
  3. La fede nella vita, morte e risurrezione di Gesù Cristo come figlio di Dio, salvatore o Messia, inviato da Dio per offrire la salvezza al mondo
  4. La convinzione che Gesù tornerà di nuovo nel giorno del giudizio
  5. La fede nell'importanza della Sacra Bibbia che include l'Antico Testamento dal giudaismo e il Nuovo Testamento con gli insegnamenti di Gesù
  6. La fede nell'importanza di pentirsi dei propri peccati, amare Dio, amare il prossimo come se stessi, misericordia e perdono

Importanti festività cristiane

Le feste più importanti all'interno del cristianesimo sono il Natale e la Pasqua , che celebrano la nascita e la risurrezione di Gesù. La stagione dell'Avvento è in genere 4 settimane prima di Natale. In latino Avvento significa “venuta” ed è tempo di preparazione alla “venuta del Signore”. Inizia la quarta domenica prima di Natale e termina la vigilia di Natale, il 24 dicembre. Il fulcro della stagione è l'anticipazione della celebrazione della nascita di Gesù Cristo e include temi della speranza della vita eterna e del desiderio di pace e giustizia. Una corona dell'Avvento simboleggia queste quattro settimane e ha 4 candele, una accesa ogni domenica che precede il Natale. Le candele simboleggiano: speranza, amore, gioia e pace.

La Quaresima è il periodo che precede la Pasqua. Inizia il mercoledì delle ceneri e dura 40 giorni fino alla domenica di Pasqua che rappresentano i 40 giorni in cui Gesù trascorse nel deserto digiunando, riflettendo e pregando. Durante la Quaresima i cristiani sono incoraggiati a pregare, digiunare e fare l'elemosina. Il digiuno può consistere nell'astenersi da determinati alimenti come la carne il venerdì o nel rinunciare a qualcosa come cibo, bevande o una cattiva abitudine. L'elemosina può essere una causa sociale, dare tempo o denaro a chi ne ha bisogno. I cristiani spesso riflettono sui loro peccati e si prefiggono obiettivi per migliorare.

Sebbene il cristianesimo possa essere iniziato con un piccolo gruppo di seguaci, dai tempi di Gesù i suoi insegnamenti si sono diffusi in tutto il mondo e la religione continua a essere una parte vitale della vita di miliardi di persone in tutto il mondo.


Domande essenziali per il cristianesimo

  1. Quando e dove è nato il cristianesimo?
  2. Quali sono alcune credenze e festività importanti nel cristianesimo?
  3. Quali oggetti o simboli sono importanti o sacri nel cristianesimo?
  4. Dove sono oggi i suoi seguaci e quante persone praticano il cristianesimo in tutto il mondo?
  5. Come adorano i cristiani e chi sono i loro leader spirituali?

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