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Inca, Maya, and Aztec Empires


Avant l'arrivée de Christophe Colomb et d'autres colonisateurs européens, les civilisations ont prospéré en Amérique centrale et du Sud pendant des milliers d'années. Ils ont construit d'immenses villes, des temples massifs et de vastes réseaux de routes et de ponts. Ils avaient des méthodes avancées d'irrigation, d'agriculture et d'ingénierie. Ils pratiquaient des religions, étaient adeptes de l'astronomie et des mathématiques, avaient des langues, créaient de l'art et jouaient à des jeux! Les civilisations maya, aztèque et inca sont souvent enseignées en conjonction les unes avec les autres, bien que chacune ait sa propre culture et ses contributions au monde.

Activités étudiantes pour Civilisations Maya, Inca et Aztèque Inclure:



Les civilisations maya, aztèque et inca

La civilisation maya

La civilisation maya était l'une des civilisations précolombiennes les plus importantes de la Méso-Amérique. Il était situé autour du sud du Mexique moderne et de la péninsule du Yucatan, ainsi que du Belize, du Guatemala et de certaines parties du Salvador et du Honduras. La civilisation maya a commencé au début de 2000 avant notre ère et a continué à prospérer pendant environ 3000 ans jusqu'à la conquête espagnole en 1519 de notre ère. Les Mayas étaient une collection de cités-États, chacune gouvernée par des rois et des prêtres. Ils ont construit des pyramides à degrés massives en calcaire qui ont servi de temples à leurs dieux. La religion était au centre de leur culture et dictait tous les aspects de la vie quotidienne. Ils pratiquaient des sacrifices dans les temples pour apaiser les dieux, y compris des sacrifices humains! Les villes comprenaient également des palais, des maisons, des marchés ou des places et des terrains de jeux pour leur jeu préféré "Pok-a-Tok". Ce jeu était populaire dans toute la Méso-Amérique et se jouait avec une balle en caoutchouc sur un grand terrain avec des cerceaux en pierre.

Autour des villes se trouvaient des terres agricoles dotées de méthodes sophistiquées d'irrigation pour produire des cultures telles que le maïs (maïs), les haricots, les courges, les tomates, les piments, le cacao (chocolat) et l'avocat. Les Mayas avaient des outils en bois, en pierre et en obsidienne, une roche volcanique. Ils cultivaient également du coton, qu'ils utilisaient pour tisser des textiles pour les couvertures et les vêtements. Ils ont utilisé des colorants végétaux pour rendre leurs vêtements colorés et également décorés de franges, de plumes et de bijoux. En plus des vêtements élaborés, les Mayas ont créé un art magnifique sous la forme de sculptures, de sculptures en relief et de peintures murales (fresques). Ils ont utilisé le jade et l'obsidienne dans les sculptures et les perles.

Les Mayas avaient une langue écrite utilisant des pictogrammes dès 300 avant notre ère. Leur système d'écriture contenait plus de 800 caractères. Ils ont écrit sur des dalles de pierre (ou stèle ) ainsi que sur des sculptures, des poteries et des codex. Un codex était un type de livre fait de papier plié comme un accordéon. Malheureusement, il ne reste que quelques codex, car la plupart ont été détruits par les conquistadors espagnols et les prêtres catholiques lors de leur conquête de la région dans les années 1500.

Les Mayas excellaient également en astronomie. Ils pouvaient enregistrer les positions précises de la Lune et de Vénus et prédire avec précision les éclipses solaires. Leurs observations des planètes et des étoiles ont permis aux Mayas de créer l'un des calendriers les plus précis de l'histoire avec 365 jours par an. Leur calendrier prédit chaque année jusqu'en 2012. On pensait que la fin du calendrier maya coïncidait avec la fin de la civilisation mais heureusement pour nous, le monde ne s'est pas terminé en 2012!

Au moment de l'arrivée des Espagnols en 1519, la civilisation maya était dans une période de déclin. Certains historiens soupçonnent en raison d'années de sécheresse ou de guerre. Les Espagnols ne trouvèrent qu'une collection de cités-états mayas qu'ils se préparaient à conquérir. À la fin du 17e siècle, l'Espagne avait le contrôle total de la région. Malgré leur conquête, le peuple maya a continué et existe toujours aujourd'hui. Il y a environ six millions de descendants des Mayas qui vivent encore en Amérique centrale au Belize, au Guatemala, au Honduras, au Salvador et dans certaines parties du Mexique. En fait, environ 40% des Guatémaltèques sont d'origine maya.

La civilisation aztèque

La civilisation aztèque était située à l'est des Mayas, dans le centre du Mexique. Ils étaient à leur apogée de 1428 à 1521 lorsqu'ils ont été conquis par les conquistadors espagnols dirigés par Hernan Cortes.

Les Aztèques étaient un ensemble diversifié de cités-États similaires aux Mayas. Les plus grandes cités-États, Tlacopan, Tenochtitlan et Texcoco se sont regroupées en 1428 pour former ce qui allait devenir l'empire aztèque. Ils partageaient une langue, le nahuatl, qui est encore parlée aujourd'hui. Avec le temps, les Mexica ont conquis les autres tribus et cités-états pour les mettre sous un seul règne avec Tenochtitlan comme capitale. L'empire s'étendait de l'océan Pacifique au golfe du Mexique dans le centre et le sud du Mexique. Tenochtitlan était une vaste ville sur une île au milieu du lac Texcoco. Il y avait des temples massifs et un centre urbain. Les Aztèques ont construit des aqueducs, des canaux, des barrages, des chaussées et des routes qui reliaient tout l'empire. Ces routes permettaient le commerce des marchandises et les douanes sur des milliers de kilomètres. Au début des années 1500, l'empire aztèque comptait 5 à 6 millions d'habitants!

Les Aztèques étaient avancés dans l'agriculture et l'irrigation et cultivaient des cultures telles que le maïs, les haricots, les courges, les pommes de terre, les tomates et les avocats. Ils ont même construit des jardins flottants, ou Chinampas , autour de Tenochtitlan afin qu'il y ait plus d'espace pour cultiver de la nourriture, car la terre autour de l'île était marécageuse. Le chocolat et le pop-corn étaient largement consommés, comme ils le sont aujourd'hui!

Les Aztèques étaient progressistes en ce sens qu'ils étaient l'une des premières civilisations à prévoir que chaque enfant (quel que soit son statut social) aille à l'école. Ils avaient une langue écrite et, comme les Mayas, écrivaient des livres appelés codex. Une grande partie de ce que nous savons sur la civilisation aztèque vient de ces codex. Semblables aux Mayas, ils ont joué à un jeu avec une balle en caoutchouc et des cerceaux en pierre nommés tlachtli . Les Aztèques utilisaient des herbes comme médicaments et des méthodes telles que les bains de vapeur pour soigner les maladies. Ils ont même développé l'utilisation d'attelles pour les os cassés.

Les Aztèques ont également adapté le calendrier maya et étaient également adeptes de l'astronomie et de la cartographie des étoiles. Ils avaient un calendrier religieux de 260 jours et un calendrier de chronométrage de 365 jours. La religion était très importante pour les Aztèques et ils croyaient qu'il fallait faire des sacrifices aux dieux dans leurs temples, y compris des sacrifices humains, afin de maintenir la paix et d'éviter le désastre. Ils croyaient en de nombreux dieux qui représentaient différents aspects du monde naturel tels que Huitzilopochtli, le dieu du soleil, et Quetzalcoatl, le dieu du ciel. Les Aztèques croyaient que ces dieux se sacrifiaient pour créer l'humanité. Par conséquent, ils pensaient qu'ils devraient sacrifier des humains pour rembourser la dette. La plupart des sacrifices humains étaient des prisonniers.

Lorsque les Espagnols sont arrivés en 1519, les Aztèques étaient gouvernés par Montezuma II et il y avait beaucoup de troubles. De nombreuses tribus étaient mécontentes du système de tribut (payer des impôts) et de l'exigence de sacrifices humains. Hernan Cortes et ses 100 soldats ont exploité ces faiblesses et se sont alliés avec les tribus locales pour les aider à renverser Montezuma II. Cortés et ses hommes ont marché vers la capitale. Ils ont détruit la ville sainte aztèque de Cholula en chemin. Lorsqu'ils arrivèrent à Tenochtitlan, Montezuma II les accueillit d'abord avec des cadeaux essayant de maintenir la paix. Cependant, des combats ont éclaté et Montezuma II a été capturé et tué. Après trois mois de combats, Cortés, ses hommes et ses alliés indigènes ont pris le contrôle de la ville et ont conquis l'empire aztèque en 1521. Au fil du temps, les groupes indigènes sont morts de maladies espagnoles comme la variole et ont été tués ou réduits en esclavage par les conquistadors brutaux jusqu'à environ 80% de la population indigène ont péri. Cependant, il existe des preuves du peuple, de la culture et de l'architecture aztèques dans tout le Mexique. Aujourd'hui, les descendants des Aztèques sont appelés Nahua, et plus d'un million vivent au Mexique avec 60 autres groupes autochtones.

La civilisation inca

Contrairement aux Mayas et aux Aztèques, la civilisation inca n'était pas située en Méso-Amérique, mais en Amérique du Sud. L'Inca s'est développé le long d'une longue bande du côté ouest de l'Amérique du Sud le long de l'océan Pacifique. Il comprenait les montagnes escarpées et les hauts plateaux des Andes ainsi que les déserts côtiers et la jungle amazonienne. À son apogée, l'Empire Inca s'étendait de la frontière de la Colombie à Santiago du Chili! Cet empire massif comptait plus de dix millions d'habitants et comprenait le Pérou moderne, l'ouest de l'Équateur, l'ouest et le centre-sud de la Bolivie, le nord-ouest de l'Argentine et le nord du Chili. La capitale de l'empire était à Cuzco, établie au 12ème siècle, et toujours une ville importante (et belle!) Au Pérou.

Les Incas ont développé un vaste réseau de routes pour relier tous les peuples conquis de leur empire. Ils ont construit des routes le long de la côte et à travers les montagnes. Ils étaient maîtres dans la construction de ponts suspendus pour enjamber les profonds canyons et les falaises. Les Incas ont également construit des aqueducs pour amener l'eau des montagnes à travers les collines et les vallées vers le peuple. Un aqueduc faisait 360 miles de long! Comme les Mayas et les Aztèques, les Incas construisent des palais, des temples et des fortifications massifs. Ils ont utilisé une technique de «pierre sèche» qui assemble les pierres si parfaitement qu'elles n'ont pas besoin de mortier. La ville de Machu Picchu construite au sommet d'une montagne est un exemple célèbre de l'architecture inca qui reste une destination touristique populaire.

La langue inca est le quechua, qui est encore parlé par des millions de personnes au Pérou aujourd'hui. Cependant, l'Inca n'avait pas de système d'écriture. Ils ont tenu des registres des événements et des transactions en utilisant un système complexe de chaînes nouées et colorées appelé quipu . Les Incas ont créé l'art sous forme de sculptures et de reliefs. Ils ont extrait le cuivre, l'or et l'argent pour créer des bijoux, des coiffes et des sculptures élaborés.

Les Incas étaient gouvernés par un empereur, le Sapa Inca, qui était conseillé par un grand prêtre, généralement son frère. La religion était une partie importante de la culture et de la vie quotidienne inca. Ils croyaient en de nombreux dieux comme les Mayas et les Aztèques. Leur dieu principal était Inti, le dieu du soleil. Ils croyaient que Sapa Inca était un descendant d'Inti et donc, lui aussi, était adoré comme un dieu.

Malgré leur immense empire, les Incas sont tombés aux mains des Espagnols lorsque Francisco Pizarro, un conquistador, est arrivé en 1532. Pizarro avait quelques centaines de soldats avec des fusils, des épées et des chevaux. Ils ont tué des milliers d'Incas et capturé l'empereur Atahualpa. Malgré la conquête espagnole, les descendants des Incas sont toujours présents aujourd'hui. Ce sont des personnes parlant le quechua, dont beaucoup sont des agriculteurs et des éleveurs traditionnels. Ils représentent environ 45% de la population du Pérou.


Avec les activités de ce plan de cours, les élèves démontreront ce qu'ils ont appris sur les civilisations et les empires maya, aztèque et inca . Ils se familiariseront avec leur environnement, leurs ressources, leurs technologies, leurs réalisations, leurs traditions et leur culture.


Questions essentielles pour les civilisations maya, aztèque et inca

  1. Où se trouvaient les civilisations maya, aztèque et inca et à quoi ressemblaient leurs environnements? Quelles ressources naturelles étaient disponibles?
  2. Quel a été l'impact de l'environnement sur le développement de la culture et des traditions des civilisations maya, aztèque et inca?
  3. Quelles technologies et réalisations ont été accomplies par les civilisations maya, aztèque et inca pour s'adapter à leur environnement?
  4. Selon les scientifiques, qu'est-il arrivé à la civilisation maya?
  5. Comment la conquête et la colonisation espagnoles ont-elles affecté les civilisations maya, aztèque et inca?

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