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Slavery in the Americas


À partir de 1619, des hommes, des femmes et des enfants africains ont été enlevés de leur patrie et expédiés dans des conditions brutales vers les colonies américaines pour endurer une vie de misère en esclavage. Alors que la traite internationale des esclaves était interdite en 1808, l'esclavage a continué en Amérique, en particulier dans les États du sud, tout au long des années 1800, avec quatre millions d'hommes, de femmes et d'enfants réduits en esclavage en 1860. Il a fallu 246 ans de résistance de la part des esclaves et des abolitionnistes, la mort de 620 000 Américains pendant la guerre civile et le 13e amendement pour finalement abolir l'esclavage en 1865. L'esclavage est une partie inextricable de l'histoire de l'Amérique et il a été enraciné dans le racisme qui affecte encore notre société aujourd'hui.

Activités étudiantes pour L'esclavage en Amérique Inclure:



L'esclavage en Amérique

Qu'est-ce que l'esclavage? Quand et où l'esclavage s'est-il produit en Amérique?

L'esclavage est la condition brutale et immorale d'une personne qui possède une autre personne comme propriété et lui refuse ses droits en tant qu'être humain. En 1619, les premiers Africains réduits en esclavage ont été amenés à Jamestown, en Virginie, marquant le début de 246 ans d'institution de l'esclavage en Amérique. Mais l'esclavage a existé dans toutes les régions de ce qui est maintenant les États-Unis pendant bien plus longtemps, car il a commencé avec l'asservissement des peuples autochtones avec l'arrivée des colonisateurs européens. Avant l'esclavage africain, les peuples autochtones des Caraïbes ont été réduits en esclavage par Colomb et les conquistadors espagnols en 1492. Les colonisateurs européens comme les Espagnols, les Français, les Néerlandais, les Britanniques et les Russes ont asservi les peuples autochtones dans des endroits comme ce qui est aujourd'hui l' Alaska , la Californie , le sud - ouest , la Nouvelle-Angleterre , les Caraïbes et le sud - est.

En effet, l'esclavage existe partout dans le monde dans presque toutes les civilisations depuis le début de l'humanité. Le péché de l'esclavage n'est certainement pas propre à l'Amérique. Mais, le récit de l'histoire de l'Amérique est trop souvent simplifié. Les fondateurs ont créé une nouvelle forme de gouvernement qui accorderait à ses citoyens plus de liberté que leurs ancêtres, une démocratie qui inspirerait le monde. Et pourtant, lorsque Thomas Jefferson a écrit: «Tous les hommes sont créés égaux» en 1776, un demi-million de personnes dans le pays ont été réduites en esclavage. Afin de créer une société qui respecte vraiment le credo «Tous les hommes (et toutes les femmes) sont créés égaux», nous devons confronter la véritable portée de notre histoire, les aspects positifs avec les négatifs, les justes avec les odieux, et tout le reste. Vous ne pouvez pas changer votre avenir tant que vous ne vous réconciliez pas avec le passé. Ainsi, enseigner la réalité de l'esclavage n'est pas seulement important pour comprendre pleinement l'histoire de l'Amérique, cela nous inspirera à créer une société plus juste pour les générations futures.


Quel était le but de l'esclavage en Amérique?

Le but d'asservir un autre être humain et de continuer la pratique pendant une si longue période de temps était de gagner de l'argent et de créer un système de hiérarchie qui maintenait les propriétaires fonciers blancs dans des positions de pouvoir. Les esclaves n'avaient aucun droit de l'homme. Ils pouvaient être achetés, vendus ou hérités sans possibilité de liberté. Ils pourraient être battus et torturés et leur assaillant ne subirait aucune punition. Les familles ont été déchirées avec des mères, des pères et des enfants vendus à différents esclavagistes pour ne plus jamais se revoir. Les colonies américaines et plus tard les États-Unis ont créé des lois qui ont protégé, institutionnalisé et continué la pratique de l'esclavage pendant près de 250 ans. Ils ont créé des lois qui garantissaient que l'esclavage était basé sur la race. L'institution de l'esclavage est enracinée dans l'idée fausse et raciste de la suprématie blanche. C'était une méthode de déni des droits aux personnes basée sur la race et garantissait que les hommes chrétiens blancs restaient dans la position ultime du pouvoir. L'histoire de ces croyances odieuses et fausses en la supériorité blanche et l'injustice qu'elles ont engendrée continuent d'avoir un impact négatif sur notre société aujourd'hui.


Pourquoi l'esclavage était-il si ancré dans l'économie américaine?

Les gens qui étaient réduits en esclavage ont été forcés de travailler dans une variété de capacités différentes. Ils faisaient un travail éreintant sur les plantations de sucre, de coton et de tabac, plantant et récoltant des récoltes. Ils pourraient également travailler dans des maisons, des magasins et des usines. Tous les esclaves, quelles que soient leurs tâches, travaillaient du soleil au coucher du soleil ou plus longtemps et sans salaire. Ils étaient surveillés par leurs esclaves ou maîtres de tâches qui pourraient les battre s'ils ne travaillaient pas assez vite. Les coups de fouet, les coups et les marques non seulement mutilés physiquement, mais aussi blessés émotionnellement et spirituellement en déshumanisant les personnes asservies.

Alors que l'esclavage était plus enraciné dans le Sud en raison de son économie agraire, il était présent dans chaque colonie et le Sud et le Nord bénéficiaient financièrement de l'esclavage et de la traite des esclaves. Ils étaient d'énormes moteurs de la croissance économique dans les colonies. Ce ne sont pas seulement les propriétaires de plantations du Sud qui ont gagné de la richesse sur le dos des esclaves. Ce sont aussi les banquiers du Nord qui ont investi dans les terres des plantations, les compagnies d'assurance du Nord qui ont assuré la «propriété» des esclaves, les usines de textiles de coton qui ont commencé la révolution industrielle dans le Nord en utilisant du coton récolté dans le Sud, et les marchands et les transports maritimes. industrie. Toutes ces industries et les richesses qu'elles ont accumulées étaient inextricablement liées au mal de l'esclavage. Outre les récoltes elles-mêmes, l'achat, la vente et l'héritage des esclaves représentaient une part importante de l'économie du sud.


Quels étaient les exemples de résistance?

Tout au long de l'histoire de l'esclavage, il y a eu des gens qui s'y sont opposés, estimant qu'il était moralement et éthiquement mauvais et injuste. Les esclaves détestaient être réduits en esclavage, se battaient pour leur liberté et résistaient à leurs esclaves de diverses manières. Il y a eu des rébellions armées comme celle de Nat Turner, ou des évasions via le chemin de fer clandestin, en plus de petits actes de défi comme faire délibérément un travail incorrect ou casser des outils. Les gens peuvent défier leurs esclaves et apprendre secrètement à lire et à écrire, ou à adorer dans des églises secrètes. À l'époque de l'esclavage, les Afro-Américains ont continué à préserver leurs traditions culturelles africaines tout en en créant de nouvelles. Former des familles, créer de l'art, de la cuisine, de la musique pour exprimer à la fois leurs rêves et leur tristesse, et s'appuyer sur la foi étaient autant de moyens de maintenir leur identité et de résister à la déshumanisation de l'esclavage. La musique et les formes d'art telles que les spirituals, le gospel, le blues et le jazz ont toutes évolué à partir de la musique d'Africains asservis. Les contributions des Afro-Américains à notre culture et à notre histoire communes ne sauraient être surestimées. L'histoire afro-américaine est l'histoire américaine.

D'autres formes de résistance à l'esclavage sont venues des abolitionnistes, tant blancs que noirs, qui se sont organisés et ont dénoncé l'esclavage et ont travaillé pour le rendre illégal. Après que l'Amérique a déclaré son indépendance de la Grande-Bretagne, le Vermont est devenu le premier État à interdire l'esclavage en 1777. De nombreux autres États du Nord ont emboîté le pas. Les quakers ont été parmi les premiers à exprimer leurs convictions anti-esclavagistes. La première société anti-esclavagiste a été fondée à Philadelphie par les Quakers de Pennsylvanie en 1775. Certaines personnes, comme Thomas Jefferson, ont activement participé à la pratique tout en la dénonçant. Jefferson, auteur de la Déclaration d'indépendance, père fondateur et assaillant qui a asservi plus de 600 êtres humains au cours de sa vie, a écrit à propos de l'institution: «Dans l'état actuel des choses, nous avons le loup à l'oreille, et nous pouvons ni le retenir, ni le laisser partir en toute sécurité. La justice est à une échelle et l'auto-préservation à l'autre. Cette réalité selon laquelle la justice était en contradiction avec la préservation du système actuel a abouti à la guerre civile.


Comment l'esclavage s'est-il enfin terminé?

En 1860, il y avait quatre millions d'esclaves aux États-Unis et ils constituaient un tiers de la population du Sud. Les désaccords sur l'abolition ou le maintien de l'esclavage sont devenus si forts que 11 États ont fait sécession des États-Unis pour former leur propre pays, la Confédération, ce qui a abouti à la guerre civile. Lutte entre le Nord et le Sud, elle dura de 1861 à 1865. La constitution de la Confédération et chaque document de sécession des États ayant fait sécession précisaient que la poursuite de la pratique de l'esclavage était la principale raison de la sécession. Après la guerre civile, avec la victoire de l'Union, le 13e amendement a été adopté en 1865. Cet amendement à la Constitution américaine a officiellement interdit l'institution formelle de l'esclavage. Malgré ce triomphe, les anciens esclaves se heurtaient encore à de nombreux obstacles. Le racisme durable, le terrorisme contre les communautés noires et les inégalités politiques et économiques ont conduit au mouvement des droits civiques des années 1960, cent ans plus tard. Notre nation est toujours aux prises avec l'héritage de l'esclavage et continue de faire face aux défis de l'inégalité. Le combat continue de surmonter les injustices du passé et du présent.


Le chemin de fer clandestin

Environ 100 000 personnes asservies ont échappé à leurs esclaves en utilisant le chemin de fer clandestin. La plupart ont fui vers les États libres du nord et le Canada, tandis que certains ont fui vers le Mexique.

Le chemin de fer clandestin n'était pas un vrai chemin de fer. C'était un réseau de maisons sûres, de cachettes et de routes pour amener les esclaves vers les États libres du Nord et le Canada pour qu'ils puissent s'échapper vers la liberté. Les termes utilisés pour décrire les itinéraires étaient un code secret qui utilisait des termes ferroviaires pour signifier différentes choses. Par exemple:


Mots de code Sens
Passagers, bagages et fret Des esclaves qui tentent de s'échapper
Conducteurs, opérateurs ou ingénieurs Des guides comme Harriet Tubman qui ont aidé des fugitifs asservis le long des voies d'évacuation vers la liberté.
Stations ou dépôts Cachettes, points de rencontre ou refuges
Actionnaires Les personnes qui ont fourni de l'argent, de la nourriture, un abri et des vêtements aux esclaves qui fuyaient leurs esclaves
Agents de billetterie Les personnes qui ont organisé et coordonné les évasions
Rouleaux de galette ou rouleaux de paddy Agents d'esclaves accusés d'avoir repris des esclaves en fuite
Chefs de gare Les propriétaires de maisons sûres avaient l'intention de cacher des esclaves sur leur voie de fuite.


Dans ces activités, les étudiants découvriront l'institution de l'esclavage en Amérique en examinant ses origines et les lois qui ont maintenu l'esclavage en place pendant des centaines d'années. Ils obtiendront également un portrait intime des personnes qui ont été réduites en esclavage, à quoi ressemblait leur vie et comment elles ont tenté de résister à leurs esclaves.


Questions essentielles pour l'esclavage en Amérique

  1. Comment l'esclavage s'est-il développé aux États-Unis et quel est son impact durable?
  2. Comment était la vie de quelqu'un qui était esclave?
  3. Comment les esclaves ont-ils résisté à leurs esclaves et se sont-ils battus pour la liberté?

Informations supplémentaires et activités

Certaines de ces activités et plans de cours ont été conçus pour les élèves plus âgés, mais peuvent être d'excellentes ressources pour les enseignants et les activités peuvent être adaptées pour répondre aux besoins des élèves du primaire.


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